Faîtes le plein d’activités à Kauai, Hawaï

Faîtes le plein d’activités à Kauai, Hawaï

Hawaï, « la plus belle flotte d’îles jamais ancrée à la surface des océans » d’après Mark Twain. Et il serait difficile de lui donner tort. Hawaï c’est d’abord un archipel de 137 îles au milieu du Pacifique, marqué par un volcanisme très actif et des paysages extrêmement variés. Il y a huit îles principales : Oahu (où se situe la capitale de l’Etat, Honolulu), Kauai (l’île jardin), Niihau (l’île privée des Robinson), Maui (l’île vallée), l’île d’Hawaï (Big Island), Molokai (l’île amicale), Kahoolawe et Lanai. Toutes ces îles ont leurs spécificités propres (climat, paysages, culture,…), il est donc parfois difficile pour le touriste de choisir parmi ces îles laquelle ou lesquelles visiter.

Il est possible qu’en surfant sur les sites et forum dédiés aux îles Hawaï vous ayez l’impression de vous noyer sous les tonnes d’informations, d’avis, de conseils, etc qui y sont publiés chaque jour. Choisir « son île » n’est pas chose facile, sauf si vous avez plusieurs mois de vacances et un budget très large qui vous permettrait de toutes les visiter 😉 Hélas, c’est rarement le cas, et il vous faudra prendre une décision. L’avantage de ces îles, comme je l’ai fait remarquer, est leur identité propre : par exemple, Mauai est à privilégier si vous aimez les plages paradisiaques, Big Island si vous voulez voir un superbe parc volcanique en activité, Oahu si vous voulez vous recueillir à Pearl Harbour ou parcourir la célèbre plage de Waikiki, Kauai si vous aimez la nature et les randonnées, etc. Ceci est bien sûr très réducteur mais l’idée est là.

Etant une amoureuse des grands espaces, de la nature, des paysages à couper le souffle et n’imaginant pas les vacances sans une ou deux randonnées, j’ai décidé d’arpenter la plus ancienne des îles Hawaï, l’île Jardin, Kauai. Dans cet article je vais tenter de dresser un petit portrait de cette île magique et de vous donner des conseils sur les diverses activités à faire sur place pour rythmer vos journées 🙂

  • Kauai, portrait de l’île jardin

Kauai est la 4ème plus grande île de l’archipel et est surnommée « l’île jardin » de par ses vallées émeraudes, ses montagnes escarpées, ses falaises en dents de scie, ses forêts tropicales, sa rivière et ses puissantes cascades. Elle abrite le point le plus humide de la planète, le mont Waialeale et le Waimea Canyon, « Le Grand Canyon du Pacifique ». Sa côte Nord-Ouest, appelée la Na Pali Coast, rendue célèbre par le film Jurassic Park, est l’un des symboles de l’île : de gigantesques falaises aux parois pratiquement verticales qui viennent se jeter dans l’Océan Pacifique. Ses paysages sauvages et paradisiaques ont été choisis pour le tournages de nombreux films et séries TV : Lost, les disparus,  6 jours 7 nuits, Jurassic Park, Pirates des Caraïbes, The Descendents, Avatar, King Kong, etc.

Quelques éléments pratiques:

–  Pour y accéder : par avion, en vol inter îles. L’aéroport de Kauai est situé à Lihue. La compagnie Hawaiian Airlines opère des vols domestiques dans l’archipel depuis son hub, l’aéroport d’Honolulu. Compter environ 30-40 min de vol entre Honolulu et Lihue. Site de la compagnie : https://www.hawaiianairlines.com/. Attention: les bagages en soute sont souvent payants si vous effectuez des vols domestiques uniquement, vous renseigner auprès de la compagnie.

–  Se loger sur l’île : Hawaï, ne l’oublions pas, est la destination privilégiée des stars américaines, c’est donc une destination chère. En fonction de votre budget vous aurez plusieurs possibilités concernant l’hébergement : les hôtels Resort (entre 400 et 1000€ la nuit base double), les Hôtels moyenne gamme (environ 200€ la nuit base double), les Bed and Breakfast (entre 150 et 300€ la nuit base double), chez l’habitant avec Air BnB (environ 170€ la nuit base double) et le camping (attention, il vous faudra un permis de camper dans certaines zones de l’île). Bien évidemment, les tarifs varient en fonction de la période et du moment auquel vous réservez (plus vous réservez tôt, plus les tarifs seront avantageux). Personnellement, j’ai réservé mes deux hébergements sur l’île avec Air BnB 2 mois avant le départ et j’ai été ravie.

Conseil hébergement sur Kauai : certes l’île n’est pas très grande, toutefois il n’y a qu’un axe principal pour se déplacer. Il vous faudra donc au moins 2h pour relier le Sud Ouest au Nord Ouest (sans compter les embouteillages fréquents à Kapa’a). Je vous conseillerais donc soit de vous loger au centre Est, vers Kapa’a (position centrale mais pas très romantique, Kapa’a reste une ville), soit de réserver deux logements lors de votre séjour, un au Sud vers Koloa et un second au Nord à Princeville.

–  Le coût de la vie : très cher ! Tout est cher à Kauai : les hébergements, les activités, les restaurants, même faire ses courses au supermarché peut revenir cher… Il n’y a que l’essence qui reste abordable 🙂 Alors pour en profiter un maximum, je vous conseille de prévoir un budget assez large pendant votre séjour sur place : après tout, ce n’est pas tous les jours que l’on va à Hawaï !

 – La météo : quand partir ? Le climat à Hawaï est marqué par deux saisons : une saison d’été entre Mai et Octobre où les températures sont agréables (autour de 30-31°C) et l’humidité assez faible ; une saison d’hiver de Novembre à Avril où la température moyenne est de 27°C et l’humidité plus présente. Les mois les plus pluvieux sont entre Novembre et Janvier. Globalement, vous pouvez aller à Hawaï toute l’année, il y fait toujours chaud, mais pour favoriser un temps sec alors privilégiez l’été. Toutefois, l’observation des baleines n’est possible que l’hiver… Personnellement j’y suis allée début février et il a fait chaud et humide tous les jours.

Les spécificités climatiques à Kauai, conseils : sur l’île de Kauai il n’y a pas une seule météo. Il y en a en moyenne deux. Je m’explique : la présence du mont Waialeale au centre de l’île agit comme une barrière naturelle face aux éléments météorologiques. Par exemple, lorsqu’il y a un vent ou de la pluie au Sud Ouest, il fera beau au Nord Est. Mais pour avoir une telle précision sur la météo il faut se renseigner au maximum une semaine avant. C’est pourquoi il est difficile de prévoir à l’avance vos activités sur Kauai. Alors je vous conseille de regarder tous les jours ce site : http://www.weather.gov/ (en précisant la ville qui vous intéresse en haut à gauche), qui vous donne des informations fiables à J-10 sur les conditions météorologiques et sur le niveau de surf (les vagues).

  • Choisir ses activités sur Kauai : quelques idées et conseils

Voici un aperçu des activités et des choses à voir à Kauai (je ne me base que sur mes expériences).

  1. Waimea Canyon : Awa’awapuhi trail et lookout

« Le Grand Canyon du Pacifique » est évidemment un incontournable de Kauai et l’un des symboles de l’île. Situé à l’Ouest de l’île, il s’étend sur 16 km de long et culmine à 900m d’altitude. On peut dire que le Waimea Canyon a été un véritable coup de cœur pour moi, je ne l’imaginais pas aussi impressionnant, il m’a coupé le souffle.

Comment le découvrir ? Il existe plusieurs moyens : en randonnée pour les plus sportifs, ou en voiture grâce aux belvédères (lookout) disséminés un peu partout le long de la route. Vous ne risquez pas de les louper, il n’y a qu’une seule route qui traverse le Canyon 😉

Parlons tout d’abord des randonnées : il existe de nombreux trails qui vous permettent d’arpenter le canyon et de profiter pleinement des paysages grandioses  qu’il a à vous offrir, car, il faut l’admettre, les plus beaux paysages sont souvent accessibles uniquement en randonnée. Pour les plus sportifs, les deux trails les plus connus sont le Awa’awapuhi trail et Nu’alolo trail qui aboutissent tous les deux à un panorama extraordinaire sur la Na Pali Coast. Il existe un trail (Nualolo cliff trail loop) qui rejoint les deux et forme une boucle mais il est actuellement fermé.

Mon avis sur le Awa’awapuhi trail : le trail débute à quelques kilomètres du Koke’e lodge and Museum, à la borne 17 de la route 550. Il y a un petit parking sur votre gauche pour vous garer et débuter la randonnée. Le trail est un aller/retour de 3,1 miles qui mène à un point de vue saisissant sur la Na Pali Coast. Les + : le point de vue qui vous donne la sensation d’être seul au monde, entouré de ces immenses et majestueuses falaises qui se jettent dans l’océan, un paysage grandiose à couper le souffle ! Les – : la monotonie du trail, entièrement dans la forêt jusqu’au point de vue ; le dénivelé qui reste assez important ; la dangerosité du terrain, très glissant les jours où il a plu ; l’aspect aller/retour parfois décourageant. Compter en moyenne 3h aller/retour en fonction de votre condition physique. Conseils : avoir de bonnes baskets et beaucoup d’eau !

Si vous n’êtes pas sportifs ce n’est pas grave, vous aurez tout le loisir d’admirer de superbes paysages grâce aux lookout 🙂 Ceux à ne pas manquer : Pu’u o kila lookout (paysage époustouflant de la Na Pali Coast) situé à la fin de la route, Kalalau lookout, Puu Hinahina lookout (grand belvédère au cœur du Waimea Canyon), Puu ka pele lookout (vue sur le canyon et sa majestueuse cascade). Le long de la  route 550 vous aurez la possibilité de vous arrêter rapidement pour prendre d’autres photos du canyon. Autre moyen de sillonner le canyon : en hélicoptère !

    2. Croisière en Catamaran de la Na Pali Coast : mon expérience avec Kauai Sea Tours

Lorsque vous faîtes des recherches sur les activités à faire à Kauai, la croisière pour admirer la Na Pali Coast ressort en priorité. C’est une évidence, mais encore faut-il savoir avec quelle compagnie… Car il en existe des dizaines.

Vous trouverez principalement des départs au Sud de l’île, vers Port Allen. Toutefois, je vous conseillerais de privilégier un départ du Nord, vers Hanalei ou Kilauea, pour une raison simple : vous rejoindrez la Na Pali Coast plus rapidement ! Vous aurez ainsi plus de temps pour le snorkel (souvent inclus dans la sortie) et admirerez les paysages verdoyants de la côte Nord de l’île (le Sud étant plus sec). J’avais contacté North Shore Charter, basé à Kilauea, pour une sortie en zodiac et l’équipe m’avait semblé très professionnelle. Les avis sur TripAdvisor sont d’ailleurs excellents. Cependant, pour des raisons météorologiques (je rappelle que je suis allée à Kauai en Février), mon départ n’a pas pu se faire… J’ai donc opté pour un départ au Sud de l’île. Car, contrairement au Nord où l’Océan peut être très agité (surtout en Hiver), le Sud bénéficie de conditions météo plus clémentes et donc plus propices au départ des croisières.

En me basant sur les avis laissés par les voyageurs sur TripAdvisor, j’ai donc réservé ma croisière avec Kauai Sea Tours dont le départ se fait de Port Allen. Dans un premier temps, j’avais réservé la sortie en zodiac, mais à cause des vagues, l’équipe nous a mis sur la sortie en catamaran, plus sûre. D’abord déçue, j’ai ensuite été soulagée : 6h en plein cœur du Pacifique, en hiver, vous secouent les tripes 🙂 Et je n’ai pourtant pas le mal de mer… Alors mon premier conseil est le suivant : avant de faire la croisière, prenez vos précautions et acheter des médicaments contre le mal de mer (Cocculine, Mercalme,…) et emmenez-les à bord avec vous! Néanmoins, soyez rassurés, l’équipe est au petit soin avec vous et vous fournira des boissons au gingembre, des bretzel et des gouttes d’huile essentielle de menthe poivrée afin d’apaiser vos haut-le-cœur 🙂

Concernant la croisière, je dirais qu’elle a été PARFAITE ! Toutes les promesses ont été respectées : 1h de snorkel pour nager avec les tortues de mer, observation des baleines (l’avantage de venir en hiver), des dauphins, et bien évidemment de la majestueuse Na Pali Coast. L’équipe est vraiment très professionnelle et vous met à l’aise de suite, en créant une ambiance chaleureuse et amicale à bord. Pendant toute la sortie, le capitaine donne des informations sur le mode de vie, l’histoire et la culture Hawaïenne, sur la faune locale, rendant la croisière très enrichissante. L’équipe fait également trouver un petit déjeuner puis déjeuner buffet, et répond à toutes vos questions avec beaucoup d’enthousiasme. Bref, si vous cherchez une croisière à Kauai qui restera en mémoire, vous pouvez réserver avec Kauai Sea Tours les yeux fermés.

Tarifs pour la sortie en catamaran et snorkel (6h) : 146$ par adulte

   3. Kauai vue du ciel avec Wings Over Kauai

Le survol de l’île de Kauai est également un incontournable : rien de tel que d’admirer cette île magique aux paysages tellement variés depuis le ciel, notamment à la fin de votre séjour afin de reconnaître tous les endroits où vous êtes allés 🙂

Quand on pense survol de l’île, on pense d’abord à l’hélicoptère. Certes, il existe de nombreuses compagnies qui proposent des tours en hélicoptère, mais cela reste très cher ! Une solution plus économique et tout aussi fantastique : le survol en avion.

Wings over Kauai vous propose de découvrir l’île vue du ciel grâce à ses deux avions : The Airvan qui peut accueillir jusqu’à 6 passagers et le Cessna, plus privé qui peut en accueillir 2 (parfait pour un couple). Pourquoi choisir cette compagnie ? Tout d’abord pour une question de budget. En effet, j’ai réservé le tour en Cessna d’1h pour 270$ pour 2 (contre 334$ pour un  tour moins complet en hélicoptère), ce qui reste abordable pour ce genre d’activité. Ensuite, pour le professionnalisme de l’équipe et le côté familial de l’entreprise : contrairement aux autres compagnies, Wings Over Kauai compte 3 personnes (Bruce, le pilote, sa femme et son fils). A notre arrivée, nous avons été accueillis très chaleureusement par Bruce et son fils qui s’est chargé de nous expliquer le déroulement du vol et les règles de sécurité à respecter. Bruce a ensuite pris le relais et nous a fait participer au décollage comme de vrais copilotes. Nous avons survolé toute l’île, la côte Sud, le Waimea Canyon, la Na Pali Coast, la côte Nord et les plages paradisiaques de Tunnels beach, Anini Beach et Secret beach, Princeville, l’intérieur de l’île,… Tout en écoutant attentivement les commentaires sur la faune, la flore, la culture hawaïenne de notre pilote. A la fin du tour, nous avons même eu une petite surprise : le fils de Bruce nous avait préparé une compilation des chansons passées lors du vol ! Et pour se rappeler de ce merveilleux moment vous avez la possibilité d’acheter le DVD du vol pour 50$, et cela vaut vraiment le coup 🙂

   4. Escapade au coeur d’un immense jardin botanique : Limahuli Garden

Un vrai coup de cœur ! Kauai est surnommée l’île jardin, et elle porte bien son nom. Sur ses terres poussent de somptueuses plantes tropicales ainsi qu’une flore extrêmement variée. La présence de jardins botaniques est donc bien normale. Situé au Nord Ouest de l’île, quelques miles avant le départ du Kalalau trail, Limahuli Garden est à ne pas manquer! Au cœur d’une vallée verdoyante et tropicale, bordé d’une part par la majestueuse montagne Makana et d’autre part par le Pacifique, ce jardin botanique vous fait découvrir des espèces principalement hawaïennes, cultivées par des natifs de l’île.  Un petit chemin vous fait progresser à travers des cultures en terrasse, des massifs de fleurs tropicales, une rivière, une forêt préservée, etc. Un voyage authentique et dépaysant au cœur d’un espace protégé. Et un bonheur pour les photographes!

Informations utiles: tarif 20$ par adulte pour la visite libre, des visites guidées sont organisées (à réserver à l’avance), prévoir au moins 1 heure de visite. Un petit guide sur les espèces végétales présentes dans le jardin vous sera remis à l’accueil. Bonne visite !

   5. Les plus belles plages de l’île

Voici une petite liste des plus belles plages de l’île (selon moi) qu’il ne faut manquer sous aucun prétexte 🙂 :

Tunnels beach : située au Nord Ouest de l’île, Tunnels Beach a tout de la plage paradisiaque (longue plage de sable blanc, eau cristalline, cadre sauvage et idyllique). Idéal pour le snorkel. Un véritable coup de cœur ! Attention , seule une partie de la plage est surveillée.

Anini Beach : située au Nord Est de Kauai, Anini Beach ressemble assez à Tunnels beach (sable blanc, eau turquoise, snorkel). Elle s’étend sur plusieurs km et conserve un côté plus sauvage au Nord.

Secret beach : c’est LA plage dont vous entendrez le plus parler sur les sites internet. La trouver peut s’avérer difficile, d’où son nom 😉 Et tant mieux, car elle reste une plage sauvage et très peu fréquentée. Mais je vais vous aiguiller : pour y accéder, prendre la route 56 en direction de Kilauea, tourner à gauche sur Kilihiwai road, puis prendre de suite à droite sur un chemin de terre (Secret beach road). Vous déboucherez sur un petit parking. Continuer à pied en descendant un petit chemin de terre jusqu’à la plage. Attention: Secret Beach est surtout une plage pour les surfeurs car les vagues sont très impressionnantes ! La baignade est rarement conseillée et la plage n’est pas surveillée !

Poipu Beach : une belle surprise! Poipu Beach est située au Sud de l’île, vers Koloa. Contrairement aux plages du Nord, elle est très fréquentée, principalement par les familles, sans doute parce qu’elle est surveillée et donc plus sécurisée. En dehors de son sable blanc et de ses eaux turquoises, la spécificité de Poipu Beach est d’accueillir la faune marine locale, notamment les phoques et les tortues de mer qui viennent se reposer sur le sable chaud 🙂 Une belle attraction!

Polihale : immense plage de sable blanc située à la pointe Sud Ouest de l’île, surtout connue pour ses couchers de soleil et ses soirées autour du feu. Si vous n’avez pas de 4×4 n’essayer même pas d’y accéder! En effet, les derniers miles sont chaotiques, le terrain en terre est complètement défoncé!

Kekaha beach : selon moi, LA plage pour voir un magnifique coucher de soleil ! Située au Sud Ouest de l’île le long de la route (le cadre n’est pas très magique je vous l’accorde), Kekaha beach est parfaitement orientée pour voir le soleil se coucher à l’horizon.

Hanalei Bay : célèbre plage du film The Descendents, Hanalei Bay est situé au Nord de l’île et forme une grande anse fermée à l’Ouest par les collines verdoyantes et à l’Est par la ville éponyme. La plage étant surveillée elle attire les familles et les apprentis surfeurs. Le ponton est très agréable pour observer la plage et les paysages alentours.

Lumahai beach : située au Nord de l’île, Lumahai beach est une plage sauvage, frappée par le rouleau des vagues et donc interdite à la baignade. Elle reste idéale pour se promener, faire son jogging ou encore admirer les paysages sauvages de la côte Nord.

Kealia Beach : plage assez touristique car située proche de la ville de Kapa’a, elle ravira petits et grands par son sable fin et ses belles vagues. Une partie de la plage est surveillée.

Rappel : les plages de Kauai peuvent à la fois être propices à la baignade et au snorkel et en même temps être très dangereuses en fonction de la météo. Pour éviter les journées gâchées, renseignez vous bien sur la météo à l’avance et suivez les recommandations inscrites sur les panneaux présents sur les plages (force et directions des courants notamment).

   6. Les plus beaux spots de Kauai (en plus du Waimea Canyon)

Si vous êtes à la recherche des plus beaux points de vue et des plus beaux paysages de l’île, voici une petite liste des immanquables :

Hanalei viewpoint : à la sortie de Princeville, en suivant la direction d’Hanalei, vous découvrirez sur votre gauche un belvédère qui offre une vue époustouflante sur la verdoyante vallée d’Hanalei et ses montagnes environnantes. Une merveille !

Le 1er mile du kalalau trail : le Kalalau trail est une des randonnées les plus connues de l’île et aussi l’une des plus difficiles. Toutefois si vous n’êtes pas très sportifs et avez quand même envie d’admirer un panorama à couper le souffle, il vous suffit de parcourir le premier mile du trail. Au rendez-vous : la majestueuse Na Pali Coast et la superbe plage de Koke’e beach.

Wailua falls viewpoint : ce sont les cascades les plus accessibles par la route avec les Opaekaa falls. Connues pour ses arcs en ciel, les Wailua falls sont grandioses et valent le détour. Vous avez la possibilité de vous rendre au pied de la cascade par un chemin de randonnée.

Opaekaa falls viewpoint et Wailua valley : ce viewpoint a le mérite de vous offrir une vue sur deux sites naturels époustouflants : les Opaekaa falls et la vallée traversée par la Wailua River.

Kilauea lighthouse : Situé à la pointe Nord Est de l’île, le phare de Kilauea fait partie d’un refuge préservé pour les oiseaux marins. Le refuge étant actuellement fermé (il rouvrira début mai 2016), vous pouvez admirer le phare et la côte sauvage depuis le viewpoint situé avant le parking.

Queens bath : située à Princeville, il s’agit d’une piscine naturelle entourée de rochers et formée par le va-et-vient des vagues. Si certaines personnes courageuses viennent s’y baigner l’été, il est extrêmement dangereux de s’y rendre l’hiver à cause des vagues qui viennent se fracasser contre les parois rocheuses. D’ailleurs, un panneau vous signalera le nombre de morts afin de vous rappeler d’être vigilant. Pour accéder au site, vous devrez descendre le long d’un chemin de terre un peu scabreux et glissant les jours de pluie : les baskets vous seront bien utiles 🙂

Spouting Horn : c’est le souffleur de l’île, situé sur la côte Sud. L’érosion de la roche a creusé un trou où viennent s’engouffrer les vagues qui jaillissent et créent une sorte de geyser. Un phénomène naturel à voir absolument ! 

   7. Un peu de Shopping !

Enfin, pour ceux qui aiment faire du lèche vitrine ou qui veulent tout simplement ramener des souvenirs de Kauai, rendez-vous à Kapa’a et à Hanalei où les boutiques souvenirs, les marchés artisanaux et les magasins en tout genre foisonnent. C’est également dans ces villes, ainsi qu’à Koloa, que vous trouverez un grand choix de restaurants et snacks : au menu, principalement de la cuisine américaine, mexicaine et asiatique.

Je le rappelle, il ne s’agit que d’une liste non exhaustive basée sur mes expériences. Kauai regorge d’activités très variées que je n’ai pas eu le loisir de tester : kayak, surf, plongée, balade à cheval, tyrolienne, 4×4, hélicoptère, etc. Ce ne sont que des pistes pour vous permettre de profiter au maximum de votre séjour sur cette île magique.

Retrouver ici les plus belles photos d’Hawaï !

Galerie Photos Hawaï
2017-02-18T16:08:26+00:001 avril 2016|1 commentaire

Un commentaire

  1. nollier 27 avril 2018 à 15 h 53 min ␣- Répondre

    Wow quel article complet ! C’est exactement ce dont j’avais besoin pour préparer mon séjour :))

    Merci pour cet article au top !

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